Sainte Marthe

Selon la tradition provençale, Marthe s’est établie, après la mort du Christ, en Provence aux Saintes-Maries-de-la-Mer avec Lazare et Marie de Béthanie. Elle y aurait vaincu la Tarasque à Tarascon, où fut élevée en son honneur une collégiale royale, sur l’emplacement de son tombeau.

Sainte très populaire dans un Moyen Âge pour lequel l’hospitalité est une vertu cardinale, celle qui accueillit le Christ en sa demeure est une femme active – par opposition à sa sœur Marie la contemplative – qui a pu servir de modèle politique aux souveraines du XIIIe siècle, en particulier à Jeanne de Constantinople, comtesse de Flandre et de Hainaut.

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